Un cratère artificiel pour déterminer l’âge de l’astéroïde Ryugu

En avril dernier, une mission japonaise a produit sur Ryugu un cratère d’impact artificiel d’un diamètre supérieur à 10 mètres. Les données enregistrées ont été analysées. Et des chercheurs en ont tiré l’âge de l’astéroïde.

En avril dernier, une mission japonaise a produit sur Ryugu un cratère d’impact artificiel d’un diamètre supérieur à 10 mètres. Les données enregistrées ont été analysées. Et des chercheurs en ont tiré l’âge de l’astéroïde.Vous aimez nos Actualités ?Inscrivez-vous à la lettre d’information La quotidienne pour recevoir nos toutes dernières Actualités une fois par jour.

En avril dernier, la sonde japonaise Hayabusa 2 lançait sur l’astéroïde Ryugu, un projectile de cuivre de 2 kilos à une vitesse de quelque 2 km/s. Objectif : révéler des échantillons de la matière cachée sous la surface de l’astéroïde. Mais, en analysant les images de la collision et les détails du cratère qu’elle a laissés derrière elle, des chercheurs de l’université de Kobe (Japon) en ont tiré l’âge de l’astéroïde.

Les astronomes utilisent en effet habituellement le nombre et la taille des cratères d’impact sur les astéroïdes pour déterminer leur âge. Et des études antérieures avaient mené à déterminer que Ryugu a entre 9… et 160 millions d’années ! Une fourchette qui manquait pour le moins de précision.

HAYABUSA2@JAXA@haya2e_jaxa

This video shows the descent of the SCI (Small Carry-on Impactor) made from images captured at 2 second intervals just after separation from Hayabusa2 by the onboard TIR (Thermal Infrared Camera). In the background, you can see the surface of Ryugu 500m away.1 54915:44 – 21 avr. 2019Informations sur les Publicités Twitter et confidentialité499 personnes parlent à ce sujet

HAYABUSA2@JAXA@haya2e_jaxaEn réponse à @haya2e_jaxa

[CRA2] Crater formation where the Small Carry-on Impactor collided with Ryugu has been confirmed! These images compare the surface before and after the SCI collision.74111:50 – 25 avr. 2019Informations sur les Publicités Twitter et confidentialité363 personnes parlent à ce sujet

Ryugu, plus jeune qu’on l’imaginait ?

Toutes les données recueillies par les chercheurs de l’université de Tokyo convergent. Elles laissent supposer que la formation du cratère artificiel a été essentiellement guidée par la gravité de l’astéroïde. La forme semi-circulaire du cratère artificiel et sa taille — de l’ordre de 14 mètres de diamètre — plus importante que ne l’avaient imaginé les astronomes. Le panache libéré par l’impact du projectile. L’accumulation particulière des éjectats, au moins partiellement déposés sur les bords du cratère.

Les chercheurs en concluent que, sous la couverture rocheuse de l’astéroïde Ryugu, se cache quelque chose de peu solide, qui ressemble à un sable grossier. Une découverte qui influe sur l’estimation de l’âge de l’astéroïde. En effet, les motifs observés à sa surface semblent finalement tout à fait avoir pu se produire en seulement 6 à 11 millions d’années. Mais il reste difficile d’affirmer que Ryugu s’est formé il y a environ 9 millions d’années. Il aurait tout aussi bien simplement pu subir une sorte lifting remontant à cette période.

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